Publicado em 18/01/2021 21h29

Planta OGM produz feromônios que controla insetos

Estudo é feito nos EUA

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Os cientistas descobriram como modificar geneticamente a planta camelina para produzir precursores de feromônios que podem controlar pragas de insetos agrícolas sem o uso de pesticidas, afirmou Joan Conrow, da Cornell Alliance for Science, em um artigo publicado pelo Genetic Literacy Project (GLP).  

Conrow aponta que feromônios e outros semioquímicos estão entre a próxima geração de controles sustentáveis de insetos. Eles protegem as plantações repelindo os insetos pragas das plantas, impedindo-os de acasalar ou manipulando seus comportamentos. Essa abordagem protege o meio ambiente, ao mesmo tempo que elimina os problemas de resíduos de inseticidas nos alimentos e de insetos que desenvolvem resistência a pesticidas. 

Atualmente, os feromônios sexuais dos insetos são produzidos sinteticamente - um processo caro que usa petróleo ou óleos vegetais como matéria-prima para fornecer as cadeias de hidrocarbonetos para construir. Grandes volumes de solventes também são necessários para criar compostos intermediários, resultando em subprodutos de resíduos químicos.  

Ao começar com os precursores do óleo de semente geneticamente modificada, os pesquisadores são capazes de eliminar a maior parte das necessidades de solvente e cerca de 80% dos resíduos químicos. Usar a planta de camelina rica em óleo como uma “biofábrica” também encurta significativamente o processo e reduz o alto custo de produção de feromônios. 

A pesquisa revolucionária está sendo realizada pela ISCA, Inc., uma empresa de tecnologia agrícola “verde” com sede em Riverside, Califórnia, em colaboração com a Universidade de Lund na Suécia. “Os controles de feromônios são o futuro da proteção de lavouras, e a síntese biológica de feromônios da ISCA irá impulsionar a agricultura em um empreendimento mais lucrativo e sustentável”, disse o CEO da ISCA, Agenor Mafra-Neto.

Autoria: Leonardo Gottems | Agrolink

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